Goa Gajah

Uno de los destinos más interesantes de la isla de Bali es la «cueva del elefante» Goa Gajah. En realidad se llama así, pero todavía hay que ponerlo entre comillas. Porque probablemente el nombre de la cueva, que no se descubrió hasta 1923, es un malentendido y no tiene nada que ver con los elefantes.

Sin embargo, con su enorme relieve en la entrada y con toda su construcción, es un acontecimiento absolutamente emocionante. ¿Dónde está la cueva de los elefantes, qué hace que funcione y qué más hay que saber para visitarla? Las respuestas a estas preguntas se dan en las siguientes secciones.

Dirección y precio de la entrada a la cueva de elefantes de Goa Gajah

Este destino de viaje no tiene una dirección postal clásica. Estas son sus coordenadas: Sur 8°31’22.98 Este 115°17’16.39. Esto significa que está a sólo unos 5 kilómetros de la costa sureste de Bali. En la cercana ciudad de Ubud, más grande, se pueden encontrar suficientes hoteles y otros alojamientos. El aparcamiento para los visitantes está disponible directamente en la cueva. En las inmediaciones se pueden conseguir muy bien aperitivos y bebidas.

El precio de la entrada más reciente para adultos era de 15.000 rupias, lo que equivale a algo menos de un euro. La cueva de elefantes de Goa Gajah está abierta a los visitantes de 8 a 18 horas.

¿Qué es realmente el Goa Gajah?

La Goa Gajah es una cueva cercana a la ciudad de Ubud, en la isla indonesia de Bali. En concreto, se encuentra en el pueblo de Bedulu. Se construyó probablemente en el siglo IX y es un santuario. Se desconoce el origen exacto de esta cueva, que hoy en día sólo se llama «Cueva del Elefante». Se cree que sirvió principalmente como lugar de oración y meditación espiritual. Sin embargo, todo el complejo consiste en algo más que la cueva, cuya entrada está decorada con un gran relieve. También se incluyen varias piscinas y fuentes de manantial, que son tan dignas de ver como la propia cueva, ya que también están revestidas de estatuas. Y lo que es más, también tienen un valor cultural e histórico, hasta el punto de que desde hace algún tiempo figuran en el Patrimonio Mundial de la UNESCO han sido parte de la

Esta no es la única razón por la que es uno de los puntos turísticos más destacados de Bali. Sin embargo, esto también significa que suele estar bastante lleno de invitados interesados. Hoy en día, la reclusión y la contemplación ya no están a la orden del día. No obstante, la visita merece mucho la pena. En el interior, una vez superado el demonio que vigila la entrada, hay todo tipo de estatuas, algunas de ellas colocadas en altares.

¿Qué espera a los visitantes dentro de la cueva de los elefantes?

En primer lugar, hay una estatua del dios elefante Ganesh con sus cuatro brazos, que es hijo de Shiva, una deidad hindú. Más a la derecha, el visitante se encuentra con tres lingams que representan las tres manifestaciones de Shiva:

  • Brahma
  • Vishnu
  • Shiva

Estos están enmarcados por numerosos símbolos fálicos, que aquí se consideran guardianes de los mundos.

Como el interior de la cueva de los elefantes está bastante oscuro, es aconsejable completar la visita equipado con una linterna. Las figuras expuestas guardan muchos detalles interesantes que probablemente pasarían desapercibidos sin una iluminación suficiente. Además de las estatuas mencionadas, también hay numerosas representaciones de antiguos demonios balineses, así como varias estatuas de Buda. La planta del interior de la cueva del elefante tiene forma de T, con la entrada orientada exactamente de norte a sur.

¿Qué se puede hacer en los alrededores de la cueva de los elefantes?

No muy lejos de la entrada, como se ha mencionado, se encuentran esas tres piscinas de manantial que fueron descubiertas algún tiempo después de la propia cueva. Probablemente servían para extraer agua «bendita». Los estanques están decorados con seis ninfas de piedra ornamentadas en forma de manantial, por lo que también merece la pena verlos, incluso sin ayudas a la luz del día.

Los que sean razonablemente buenos a pie pueden ir de excursión por los campos de arroz cercanos. A través de ellos, un pequeño camino conduce a Yeh Pelu, un supuesto santuario de manantiales. Se trata de un relieve de casi 30 metros de largo y 2 de alto, que muestra escenas cotidianas de la época de su creación. Esto se aplica al 14. o No se conoce la fecha exacta. Tampoco se ha investigado aún la finalidad de este alivio.

Hay algunas estatuas de Buda más para ver en el río Petanu, que también está cerca. Algunos expertos suponen que aquí debió existir un monasterio budista. Sin embargo, hasta ahora no se han descubierto más restos del mismo.

También está cerca el templo de Pura Taman, que a su vez tiene muchas cosas interesantes que ofrecer y que quizá pueda visitarse en el mismo día. A pesar de su alto valor cultural, la cueva de los elefantes no tiene ni de lejos el tamaño de un complejo de templos o incluso de un solo templo.

Trivia de la Cueva del Elefante

Cuando los arqueólogos holandeses descubrieron la cueva en 1923, no había elefantes en Bali. En este sentido, el título se debe probablemente a una mala interpretación de las representaciones de su entrada. Mientras tanto, hay algunos elefantes que viven en Bali. Sin embargo, estos fueron llevados allí especialmente por razones turísticas, pero no tienen nada que ver con la historia real de los orígenes de la cueva.

Es notable la coexistencia de estatuas del budismo y del hinduismo en el mismo lugar. Al parecer, antes había una de forma pacífica, lo que se confirma en contadas ocasiones con constelaciones históricas similares en otros lugares.

Conclusión sobre la visita a la cueva de elefantes de Goa Gajah

La cueva de elefantes de Goa Gajah es una estructura única en toda la región. Una extraña mezcla de estatuas de deidades hindúes y budistas y antiguos demonios balineses crean un ambiente quizá único en el mundo, y no en vano es un destino tan popular entre los visitantes del país. Como también es muy fácil de llegar, no debería perderse un viaje a este complejo durante sus vacaciones en Indonesia.